In  Pauillac,  the  2018  season  started  as  a  struggle:  with  its  surprises,  this  anniversary  vintage  was  a capricious  child.  The  winter  was  one  of  the  coldest  since  2010;  rain  and  violent  showers  continued incessantly  through  spring;  and  mildew  attacked  hard  from  May  to  July.  But  then,  the  weather  turned around:  with  hot  days,  cool  nights,  and  the  right  sprinkling  of  rain—the  vines  of  Château  Lafite developed perfectly into one of the most trouble-free harvest in recent years.

Unlike  with  typical  vintages,  the  winemaking  team  was  able  to  take  their  time  and  slowly  choose when  to  pick  each  plot  as  grapes  reached  their  optimal  ripeness.  This  year’s  surprise?  The  Merlots: very  opulent  and  fruity  that  almost  rivalled  the  Cabernets  in  terms  of  expression.  But  at  the  time  of blending,  a  lot  of  debate  came  into  play  about  their  future  and,  in  the  end,  the  Cabernet  Sauvignons won the match and only a few of the Merlot lots made it into the Grand  Vin.

An  outstanding  vintage  such  as  this  owes  nearly  all  to  its  terroir.  2018  was  typically  a  year  where alcoholic  degrees  rose  in  the  region  but  the  clayey,  gravel  soil  of  the  Lafite  plateau  showed  their capacity  to  regulate,  providing  balanced  ripening  conditions.  In  the  end,  the  final  blend  didn’t  exceed 13,3°  and  was  determined,  as  usual,  by  tasting  wines  produced  on  each  plot  before  an  18-month ageing  period  in    French  oak  barrels  (crafted  at  La  Tonnellerie  des  Domaines,  Lafite’s  own  cooperage in Pauillac).

As  a  way  to  fête  the  150th  anniversary  of  the  Rothschild  family’s  acquisition  of  Lafite,  chairwoman Saskia  de  Rothschild  imagined  a  symbol  playing  on  Lafite’s  historic  and  centenary  label,  which  has two  women  in  the  foreground  looking  into  the  distance.  The  hot  air  balloon  chosen  to  disrupt  the  label was sketched by Black  Adder, a creative duo of illustrators.

“We  thought  it  would  be  a  good  idea  to  imagine  something  floating  in  the  sky  that  the  women  could be gazing at,”  Saskia  says.  “In  1868,  hot  air  balloons  were  the  absolute  symbols  of  modernity  and adventure.  In  2018,  we  still  see  them  fly  but  they  have  become  the  symbol  of  slowing  down,  of  taking the  time  to  move  more  steadily.  With  no  rush.  Just  what  we  have  been  doing  at  Lafite  for  150  years: steadily  standing  the  test  of  time  as  we  head  towards  the  future.”  The  initials  CL,  150  in  roman numerals, were also placed in red on the shoulder of the bottle.

At  the  beginning  of  next  year,  Lafite  will  release  300  limited  edition  cases  containing  a  magnum  of the  2018  vintage  and  the  book,  “The  Almanac,”  published  in  December  which  looks  back  at  150 vintages  of  Lafite,  and  presents  each  one  with  climatic  and  historic  notes  and  archival  material  from each  specific  year.  “We  built  this  book  to  tell  the  story  of  Lafite  since  the  Rothschild  family  has  owned it,  but  also  to  share  more  stories  about  the  life  of  a  vintage,”  the  chairwoman  says.  “We hope readers will  come  out  of  reading  it  with  a  better  understanding  of  how  a  wine  grows,  from  the  soil  to  the  vine to the bottle.”